Tuesday, November 1, 2011

25 Juarez human rights orgs denounce police repression of peaceful protest & young journalists

Twenty-five Juarez human rights organizations issued an urgent statement November 1 [it is roughly translated from the Spanish] about an incident of police repression of a peaceful protest of the drug war that occurred in Juarez. Watch the incident via El Diario TV HERE.

Today at six p.m. Juárez Municipal Police and Traffic police, headed by the Secretary of Public Security, Lt. Col. Julian Leyzaola repressed a demonstration of youth that was remembering the deceased in this "war" against organized crime and protesting against the government's strategy in its execution. They were also beaten and journalists and photojournalists were stripped of their cameras.

Young people were making paintings of crosses at the intersection of the avenues Triunfo de la República and Avenida Lopez Mateos, when they were assaulted with baton blows and kicked by police officers and transit police.Then ten of the young men were handcuffed and taken to the cells of the Municipal Police where they were still being held at 7 pm.

Unfortunately this is not an isolated event. In recent weeks several young people from various social organizations have been arrested by members of the municipal police arbitrarily. Simply for being young they are treated as "suspects," they were required to provide voter registration, although they are not even 18 years of age, and were jailed without justification. To top it all, even those who do social service work in a very vulnerable community are assaulted. This was the case for a group of youngsters from the Children's Network who performed educational and cultural workshops with children and parents in the neighborhoods. They were stopped and the truck they used to support their work remains illegally seized by the police of Ciudad Juarez

The attitude of the police and Lt. Col. Leyzaola is totally illegal and reprehensible because on the one hand, they criminalize peaceful demonstrations by several youths who took constructive action or demanded change from the present failed strategy to stop crime and on the other hand, they are unable to stop or even significantly reduce the wave of crimes and murders that continues to plague the border.

It seems that the authorities in Juarez are executing a mechanical and pathetic imitation, a pathetic caricature of the "Zero Tolerance" strategy newly touted in this border city by former New York mayor, Rudolph Giuliani. This is  irrespective that the problem here is not are "broken windows" or minor violations, but murders that exceed ten thousand, or hundreds of extortions and armed robbery to life and property of citizens. They organize city and state level events to promote the "culture of legality" and insists on respecting municipal regulations and sides when large violations of the law as killing of children, femicide, rape, enforced disappearances, are completely unpunished.

For all these reasons, the organizations signing this document DEMAND:

  • The immediate release of the youth detained in today's demonstration in Ciudad Juarez.
  • The return of the tools stolen from the workers of the media and the Children Network truck.
  • The fincamiento of responsibility for abuse of authority committed by police officers and municipal roads, and who led the operation.
  • An end to the criminalization and the systematic repression and youth.
  • Implementation of a true culture of legality beginning with the authorities, police and military forces, to make them respect individual rights, end impunity, punishing those who are criminal accomplices and fighting those responsible for the crimes that we as a community face: femicide, killing of children, extortion, rape, kidnapping, armed robbery.
Signed by the following Juarez Human Rights Organizations:
Casa, promoción juvenil, A.C.
Centro de los Derechos Humanos de las Mujeres, (CEDHEM)
Centro de Derechos Humanos Paso del Norte, A.C.
Centro de Derechos del Migrante
CIMAC
Comisión de Solidaridad y Defensa de los Derechos Humanos (COSYDDHAC)
Comité Médico Ciudadano
Comunidades Eclesiales de Base de Ciudad Juárez
Consejo Ciudadano para el Desarrollo Social
Contec, Asesoría Técnica Comunitaria, A.C.
Educación en Valores
El Barzón, A.C.
Frente Democrático Campesino
Grupo de Mujeres Tonantzin
Justicia para Nuestras Hijas
Movimiento Ciudadano por la Paz y la Vida Digna.
Mujeres por México en Chihuahua, A.C.
Mujeres de Pacto
Organización Popular Independiente
Pacto por la Cultura
Plan Estratégico de Juárez
Red de Infancia de Ciudad Juàrez
Red de Defensoras y Defensores de los Derechos Humanos, A.C.
Red Mesa de Mujeres de Ciudad Juárez
Techo Comunitario
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For greater accuracy, here is the original statement in Spanish:

Comunicado de prensa

REPRIME LA POLICIA MUNICIPAL DE JUAREZ A JOVENES MANIFESTANTES Y A PERIODISTAS.

Hoy a las seis de la tarde efectivos de la Policía Municipal de Juárez y de la Dirección de Vialidad, dirigidos por el Secretario de Seguridad Pública, teniente coronel Julián  Leyzaola reprimieron a golpes una manifestación de jóvenes del Frente Plural Ciudadano que conmemoraba  a los caídos en esta “guerra” contra el crimen organizado y protestaba contra la estrategia gubernamental  para llevarla a cabo. También fueron golpeados y despojados de sus cámaras e instrumentos varios periodistas y reporteros gráficos.

Los jóvenes se encontraban realizando pintas de cruces en la intersección de las avenidas Triunfo de la República y Avenida López Mateos,  cuando fueron agredidos a golpes de macana y puntapiés por los agentes de la policía y de tránsito. Luego diez de los muchachos fueron esposados y conducidos a los separos de la Policía Municipal donde permanecían todavía a las 7 de la tarde.

Por desgracia este no es un hecho aislado: en las últimas semanas varios jóvenes de diversas organizaciones sociales han sido detenidos por elementos de la policía municipal de manera arbitraria. Por el sólo hecho de ser jóvenes se les da el trato de “sospechosos”, se les exige se identifiquen con la credencial de elector, así no tengan aun 18 años y se les encarcela sin justificación alguna. El colmo es que, incluso a quienes realizan trabajos de servicio social en esta muy vulnerada comunidad se les agrede. Así sucedió con un grupo de jóvenes de la Red de la Infancia que realizan jornadas educativo-culturales  con niños y padres de familia de las colonias populares. A ellos se les detuvo y el camión que utilizan para apoyar estas jornadas, permanece ilegalmente incautado por la policía juarense

La actitud de la policía y de teniente coronel Leyzaola es totalmente ilegal y reprobable pues, por un lado, criminalizan las diversas manifestaciones pacíficas de jóvenes que realizan acciones constructivas o demandan el cambio de la fracasada estrategia para detener el delito y por otro lado, son incapaces de acabar o siquiera reducir de manera significativa la ola de crímenes y homicidios que sigue azotando a esta frontera.

Tal parece que las autoridades de Juárez está realizando una imitación, mecánica, caricaturizada y patética de la estrategia “Cero Tolerancia”, recién expuesta en esta frontera por el ex alcalde de Nueva York, Rudolph Giuliani, sin tomar en cuenta que el problema aquí no son las llamadas “ventanas rotas” o infracciones menores, sino los asesinatos que rebasan ya los  diez mil, o los centenares de extorsiones y ataques a mano armada a la vida y al patrimonio de la ciudadanía. Se organizan a nivel municipal  y estatal eventos para promover la llamada “cultura de la legalidad”, y se insiste en respetar reglamentos y bandos municipales cuando las grandes infracciones a la ley como los juvenicidios, los feminicidios, las violaciones, las desapariciones forzadas, siguen totalmente impunes.

Por todo lo anterior, las organizaciones que suscribimos este documento EXIGIMOS:

  • La libertad inmediata de los jóvenes detenidos en la manifestación de hoy en Ciudad Juárez.
  • La devolución de los instrumentos de trabajo arrebatados a las y los trabajadores de los medios de comunicación, asì como del camión de la Red de Infancia.
  • El fincamiento de responsabilidades por el abuso de autoridad cometido por los agentes de la policía municipal y de vialidad, y de quienes dirigieron el operativo.
  • Cese a la criminalización y represión sistemática a las y los jóvenes.
  • Implementación de una verdadera cultura de la legalidad comenzando con las autoridades, las fuerzas policíacas y militares, que las haga respetar las garantías individuales, acabar con la impunidad, castigar a quienes son cómplices de los criminales y combatir a los responsables de los delitos que más nos aquejan como comunidad: feminicidios, juvenicidios, extorsiones, violaciones, secuestros, asaltos a mano armada.

2 comments:

fan of Gaia said...

This is another example of the increasing presence of military style tactics in our local police. The intimidation of people who protest injustice is ever increasing.

Billie Greenwood said...

Right you are. The message is clear: keep your mouth shut or expect the same: locked up, beaten up. This puts the onus on the U.S. to ante up and speak for those who are being robbed of their voices.